选择主机托管提供商时需考虑的五大关键因素

2016-07-29 14:15:09 大一互联 5

从历史上看,“主机托管”意味着一台具有操作系统的物理服务器。一家供应商将负责管理硬件、软件许可授权,并修补安全漏洞。但这一定义的主机托管其实真的仅仅只是托管的计算——是当今复杂的IT环境中较大的托管环境的一部分。现在的主机托管通常代表了IT供应商们已经发展到了提供各种各样的基础设施组件即先进的管理实践访问。其倾向于涵盖一系列范围广泛的基础设施,超越传统的托管服务器,包括托管存储阵列、Web、中间件、数据库和不同的业务应用程序。

现如今,服务提供商们必须与客户的环境相兼容,以应对独特的挑战和特定的工作要求,进而为客户建立和打造托管的系统。尽管这些托管的系统提供了诸多的益处,但企业客户想要找到一家合适的服务提供商也并非是一件轻而易举的事情。有时,仅仅是因为您忽略了一个看似微小的细节,就很容易在以后发现您的服务合同已经将您锁定在了某些您企业并不需要的服务方面。而本文就旨在能够帮助您企业尽量避免这些类型的缺陷和错误。虽然每家企业客户的主机托管需求是不同的,但在选择一家托管服务供应商时,普遍应该考虑如下五大关键因素。

了解定价

首先是大家都知道但往往却避而不谈的问题:价格因素其实是企业客户在选择主机托管服务供应商时所需要考虑的一个最为明显的决定因素。不幸的是,服务供应商的定价可能会因为某些隐藏挑战而具有潜在的误导性。当比较备选服务供应商们的定价时,企业客户需要确保您所比较的是同类的服务。

故而企业客户需要花费一定的时间来确切地了解每家不同的服务供应商所给出的报价中到底都涵盖了哪些方面的服务内容。某些供应商可能会提供较低的报价,但却略去了某些服务功能项目,所以,除非您在合同签署前仔细查看了服务的细节,否则您可能会在合同签署后才发现您认为原本应该包括的服务项目其实并没有。相反,捆绑服务则可能包括了您企业根本不需要的某些服务项目,纯粹就是浪费钱,还不如把这些钱花在其他更需要的地方。

当企业客户在对备选服务供应商们的报价进行比较时,务必要充分考虑服务的所有方面。企业客户应该确切的知道服务供应商所能够提供的服务范畴。例如,如果您在管理数据中心基础设施,那么,请找出谁将负责提供网络。而如果您正在迁移和优化基础设施,那么,请确定您是否需要一款系统集成器。选择一家能够让您企业充分利用您的核心竞争力的同时,又能补充您的环境进而打造出符合您企业具体业务需求的托管系统的一家服务供应商是至关重要的。

所有这些对于服务供应商定价的考虑归结起来就是要准确的知道您企业的真实需求,并将该需求与一家服务提供商所能够提供的服务内容进行比较。但不要陷入单一僵化的思想。价格因素固然是重要的,但其并不是唯一重要的考虑因素。

了解合同术条款

您企业的合同决定了谁将在什么时候负责做什么具体工作,以及如何工作。了解一份服务合同的具体条款可以帮助节省您的时间,以及在这方面所花费的精力。尤其特别要注意的是关于终止合同的相关条款。有时,一家服务提供商固然能够提供高质量的服务,但他们的服务可能根本不适合您企业的业务需求;有时需要进行改变;有时,服务供应商可能无法履行其合同。如果您发现您的服务提供商已经不能满足您的需求,不管是出于任何原因,您都将需要找到一家新的服务供应商。然而,此时的您要格外小心,因为您可能会发现,单方面终止服务合同可能受到严厉的惩罚。故而在签署合同之前,务必仔细检查这方面的条款规定,这样才能给您企业带来在服务供应商之间迁移服务的灵活性,而不受处罚。

服务水平协议(SLA)也是需要在合同条款中明确规定的重要项目。永远不要假定一家服务供应商所提供的服务将符合特定的SLA,即使您企业已经与他们讨论过。务必确保在合同中明确规定好您企业所需要的特定SLA。作为其中的一部分,请务必检查该SLA是否仅仅只是样板文件,或者服务供应商是否能够让您企业定制化您独特的业务需求。如果您需要根据您的具体业务需求量身定制SLA,确保在合同中明确阐明了您的具体要求。

最后,确保合同是灵活的。不要把自己企业锁定在您未来不需要的功能上,同时也不要把自己企业锁定在您所需要的能力之外。您企业将需要平衡锁定每一个细节,让您的公司在未来有足够的成长空间,因为您无法预知您的未来的需要,而保持合同的灵活性是确保企业未来顺利运作的关键。

了解双方企业的战略问题

关于企业客户与其未来的服务提供商将如何共同运作的战略问题一直是备受广泛关注的。地理位置便是一个这样的战略问题。在今天的云服务乃至全球的服务都唾手可得的心态下,会使得企业客户很容易忽视掉他们所面临的实际地理位置的问题。

例如,托管的基础设施,应该是距离企业客户所在地既不太近也不太远。如果它们之间的距离太接近,那么他们更可能同时受到当地灾害如洪水的影响。而如果他们之间的距离太远,则又可能会遭遇延迟性的问题。对于地理位置的关注也影响到了企业客户的内部部署基础设施与外包组件的相互作用。同样,如果二者之间的距离太远,可能也会有延迟性的问题。此外,您企业可能还会有基础设施需要在第三方的数据中心。如果是这样的话,请务必确保您企业未来的服务提供商将能够与第三方的数据中心合作。

评估服务供应商的技术能力。他们对于其自己的基础设施所提供的建议应该是合理的。如果某项服务声称听起来好得令人难以置信,那么您应该对其存疑。对于那些号称能够达到100%的正常运行时间的声称,您也应该对其存疑。那些绝对性的声称在合同纸面上听起来固然不错,但现实世界并不总是如此。故而企业客户需要对现实的期望与服务供应商的宣称内容进行衡量和评估。

企业的心态是另一大关键的战略关注点,而这一点并不总是很明显。两家公司所做的工作可能都很出色,但这并不意味着他们可以有效地合作。花一些时间去了解您企业潜在的服务供应商的企业文化,看看该服务供应商的业务运作方式是否与您企业的方式是一致的。

了解服务供应商的业绩表现

评估和考虑每一家服务供应商作为一家公司的表现。这方面的一个关键的考核指标便是该公司在这一行业的从业历史、及该服务供应商在业界的口碑如何。一家在业界拥有较长服务历史的供应商可能会在未来继续保持较好的业绩。当然,其过去的业绩表现也并不总是能够很好的预测未来,但其至少是一个很好的参考指标。那些老牌的、成熟的服务提供商可能不会突然之间就出现歇业,因为他们有足够的时间来处理成长的烦恼。但这并不是说,那些新的服务供应商就是不可靠的。他们此前根本就没有在这个行业存在过,因为他们是新的。

较之那些老牌的服务供应商,较新的服务供应商可能缺乏稳定性,但他们可能会更倾向于富有创新精神。服务供应商们对于技术和专业知识的投资是这方面的一大关键的衡量指标。新的服务供应商需要在市场中脱颖而出,那么,创新无疑是他们迅速实现这一点的一个关键的方式。也就是说,那些老牌成熟的服务供应商们也应该保持创新。理想情况下,企业客户可能会希望有一个具有悠久历史、可靠性的服务提供商,同时又能够保持创新,以便能够紧跟当前技术和技能的前沿尖端。为了保持与时俱进,服务提供商们通常会建立合作伙伴关系社区,如提交相应的资源来支持和开发特定的开源项目,故而企业客户应该确定您企业潜在的供应商加入了什么样的合作伙伴关系社区,以及您企业如何能够访问这些社区。

如果您企业想要获得坚实的服务,那么您所选择的服务供应商需要对其服务有着严格的追踪记录。需要密切关注的,不仅是发生服务中断的次数,同时也包括服务提供商对这些服务中断的反应。检查服务的平均恢复时间的同时,但也注意异常值。一个好的平均值并没有揭示完整的全貌。此外,服务提供商应该提供企业客户所需要的服务。当您与不同的供应商交谈时,有些供应商只会谈论他们自己所能够提供的服务能力。而理想的情况下,供应商应该问企业客户的实际需求是什么。

托管服务的路线规划图也是至关重要的。托管服务不会在一夜之间出现。企业客户所选择的供应商需要有一套具体的计划,包括为企业客户提供从其当前的模式过渡到新的服务的相关指导。一旦服务到位,您的服务提供商应该有一个明确的计划以便双方进行持续的有效互动。了解服务供应商的支持模型

支持是一种工具,而与任何其他工具一样,企业客户需要了解该工具是如何工作的,以便有效地使用该工具。特别需要注意如下三个关键领域。第一个领域是支持所能够达到的服务。一些服务提供商提供24 / 7全天侯的支持,所以,无论任何时候您企业需要帮助时,您所需要的支持都会顺利达到。而其他某些服务提供商仅仅只有在工作时间提供支持。而如果您企业对于下班后的支持并没有太大的关注,请确保您无论如何都知道您企业的服务供应商如何提供下班后的支持,以防万一。

同时还需检查服务供应商的响应时间。如果您企业需要处理的是对于响应时间非常敏感的问题,而如果您的服务供应商无法足够快地作出反应的话,那么,仅仅是二十四小时的支持可能是不够的。务必对于服务供应商所宣称的平均响应时间引起警惕。在需求高峰时间,平均响应时间可能没有多大意义,所以,务必要确保您能够从服务供应商那里获得确保您企业的业务正常运作的响应时间。

企业客户还应该搞清楚您的服务提供商的支持是在岸市场(onshore)还是离岸市场(offshore)。离岸支持可能会更便宜,但如果您企业倾向于在岸支持,那么,选择离岸支持所带来的成本节省可能是不值得的。您还需要考虑潜在的语言障碍。您企业的IT部门和您的供应商的支持服务可能都是非常优秀的,但他们需要能够清楚地沟通,以协同工作。

关于整体的支持模型的第二大关键部分是服务的灵活性。随着企业客户业务的不断增长和变化,相关的服务需求也将发生改变,而其服务提供商将需要适应这些改变。确保您所选择的供应商可以带来替代的平台以满足您的业务需求。此外,尽管您企业可能是从传统的托管模型开始的,您也应该能够根据需要迁移到一款基于云的模型。您可能会发现,您企业在未来会需要一款私有或公共云,甚至是一个混合云环境,所以您企业的服务提供商应该具备所有这些领域的专业知识,即使您现在不需要。这些问题证明了战略规划的必要性。您不能预见到每一个需求,但您至少应该能够预判到您企业的业务在未来将面临的大部分的主要潜在问题。为那些主要的潜在问题提前进行规划,并确保您的服务提供商可以跟上您企业的步伐。

关于支持模型所需关注的最后一个关键部分是安全和管理。虽然安全和管理对于某些高度管制的行业,如医疗保健和保险行业是毫无疑问的。但其实每家公司都有其机密信息需要进行保护,从客户记录到财务报告。当您企业将这些信息委托给服务提供商时,您需要确保供应商对其安全实践方案进行了控制。了解潜在的服务供应商是如何在数据闲置和传输过程中进行加密的。将他们的这些实践方案与行业标准进行比较。

当在发生灾难时,您企业的数据也应该是安全的,这意味着您需要至少考虑如下两点要素。首先,异地备份对于灾难恢复是相当必要的。无论数据中心有多么安全,依靠单一的设备无异于将您企业的数据暴露在风险之中,洪水,龙卷风和飓风等自然灾害会在顷刻间摧毁您的数据。而某些意外也会造成无法弥补的损害,如非法篡改。所有这些可能都意味着您企业的服务提供商需要异地存储来保护您的数据。

其次,仅仅只是在异地保存数据是不够的。业务迁移要快,您企业的数据也是如此。您需要知道您企业的服务提供商的备份策略:数据是如何备份的,以及备份的数据都包含了哪些数据。了解他们的重复数据删除方法,特别是如果您企业需要备份大量数据。看看数据是如何存储的,其是否足够安全,是否满足您企业的需要。还应该考虑服务提供商如何处理恢复数据。服务供应商的恢复时间目标(RTO)和恢复点目标(RPO)需要充分满足您的业务需求。RTO应该足够短,不会对您的业务产生不利影响。您肯定不想当您在几个小时内就需要的某些数据需要等上几个星期才可以恢复。而RPO也需要足够小,以致备份之间丢失的任何数据都是相对微不足道的。

此外,您企业的服务提供程序应该有定期和全面的安全审计。这些审计将确保您的数据将不会被泄露。但要确保审核是有意义的,而不只是敷衍式的。服务提供商应遵循行业标准的安全审核方案,他们应该具备在各自市场的适当的认证。认证可以是一些区域性的服务提供商的问题。在某些情况下,这些区域性的服务供应商可能对于协调基础设施来适应行业认证标准不会有深度的理解。同样,在这方面务必要确保您所选择的供应商满足您的需求。

结论

在企业客户在签署一份服务合同之前,务必要从上述五大重点领域对您企业潜在的服务提供商进行仔细评估。准确了解您能够从该服务项目采购中获得哪些具体的服务,并确保您企业不会为那些并不需要的多余的服务买单。通过确定您企业不会被单一一家服务供应商锁定来了解服务合同的相关条款,检查您企业业务需要的SLA被明确写入了合同条款的规定,并为企业未来的需求留有余地,既不会把自己锁定到一家单一的服务供应商,也不会锁定自己企业未来可能需要的服务功能。面向服务提供商考虑战略问题,并检查数据中心的实际地理位置,以确保他们能够满足您企业的业务需求,而又不会造成干扰。在仔细检查服务提供商的技术能力和企业的心态同时,确保他们的服务能够与您企业的业务兼容。评估服务提供商的业绩表现,包括该公司在业界的从业史,业务追踪记录,工作负载支持和服务规划路线图。 最后,了解整体的服务支持模式,并确定该服务支持模式是否符合您企业的需求,包括对于服务灵活性和安全性等方面的支持。在综合考虑了上述这些要素之后,您企业就可以用自己的方式来选择最适合您企业业务需求的服务提供商了。




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